11-Daagse rondreis Wit-Rusland en Baltische Staten
v.a. € 1615,00 p.p.

11-Daagse rondreis Wit-Rusland en Baltische Staten

Tijdens deze internationale rondreis maakt u kennis met Wit-Rusland en de Baltische Staten. U bezoekt de Minsk, waar de vroegere Sovjetsfeer heeft plaatsgemaakt voor een eigentijdse uitstraling. De Baltische hoofdsteden Vilnius, Riga en Tallinn zijn eeuwenoude steden en alle drie Werelderfgoed. Tijdens deze reis verkennen wij deze steden maar ook het omringende land van uitgestrekte bossen.

5 Foto's

Begin met boeken

Uw reisgezelschap

Uw huidige selectie

Selecteer datum

Inclusief
• Heen-/terugvlucht vanaf Brussel met Air Baltic of gelijkwaardige IATA-luchtvaartmaatschappij
• Transfers van de luchthaven naar het hotel en v.v.
• Engelssprekende lokale gidsen
• Overnachtingen in comfortabele 4-sterrenhotels op basis van logies/ontbijt
• Alle vervoer ter plaatse met airco
• Alle excursies zoals omschreven inclusief alle entreegelden
• Luchthavenbelastingen en toeslagen
 
Exclusief
• Visumverzorging Wit-Rusland van € 130,- per persoon
• Reserveringskosten
• Reis- en/of annuleringsverzekering. Deze kunt u afsluiten via Sovjet Reizen.
• Bijkomende kosten ter plaatse: fooien, optionele excursies etc.
 
Bijzonderheden
• Verlenging mogelijk, neem contact op met één van onze medewerkers voor meer informatie
• Gegarandeerd vertrek in internationaal gezelschap
Dag 1 – Minsk
In de ochtend vliegt u naar Minsk. Na aankomst op de luchthaven wordt u opgehaald door een vertegenwoordiger van Sovjet Reizen en volgt de transfer naar uw hotel. In het begin van de avond wordt er een welkomstbijeenkomst gehouden met de gids waar u uw medereizigers leert kennen. Overnachting in Minsk. 
 
Dag 2 – Minsk
Minsk is nog één van de laatste onontdekte steden van Europa, gelegen aan de Svislotsj rivier en de hoofdstad van Wit-Rusland. Minsk mag dan als citytrip niet zo bekend zijn, toch heeft de stad de toerist meer te bieden dan u zou vermoeden. In de Tweede Wereldoorlog werd een groot deel van Minsk vernietigd. Het resultaat is een statige stad met groene brede straten. Desondanks is het aantal historische gebouwen behoorlijk talrijk en meer dan het bezichtigen waard. Minsk vormt door zijn geografische ligging het kruispunt tussen oost en west, wat haar uitstraling sterk bepaalt. Enerzijds proeft men nog de nostalgie van het Sovjettijdperk, anderzijds ademt de stad volop de sfeer van het hedendaagse Europa waar gezellige restaurants en bars het straatbeeld vullen. Bezoekers zullen verrast zijn door de schoonheid en rijkdom van de stad. Geschiedenis, cultuur en traditie alsmede gastvrijheid zijn belangrijke kenmerken van de inwoners van deze stad. De stadstour neemt u mee naar het onafhankelijkheidsplein en de belangrijkste straat van Minsk met een verbazingwekkende verzameling van stalinistische classicisme. Verder naar de oude binnenstad waar we het Eiland van Tranen bezoeken. Vanuit het oude stadsgedeelte leidt een kleine brug ons naar deze herdenkingsplaats voor de Wit-Russische soldaten die het leven lieten in de 9-jarige oorlog tegen Afghanistan. Centraal staat een kapel waar beelden van rouwende moeders, zussen en weduwen te zien zijn. Verder naar de kathedraal van Sint Peter en Paul, gebouwd in 1613 en tevens de oudste kerk van Minsk. Een kerk met een treurige geschiedenis: leeggeroofd door de Kozakken, gesloten door de Bolsjewieken, geopend door de nazi’s om in 1944 weer opnieuw gesloten te worden door de Sovjets. Pas in 1992 is deze kerk weer definitief toegankelijk. Tevens zijn er talrijke parken, die voor een aangename sfeer in de stad zorgen. Zo bezoeken we het Janka Kupala Park, de makkelijkste manier om contact te maken met de lokale bevolking. In de middag kunt u Minsk op eigen gelegenheid verder bekijken en bijvoorbeeld een bezoek brengen aan de botanische tuin of aan één van de vele musea. Overnachting in Minsk.
 
Dag 3 – Minsk
Vandaag wordt een optionele excursie aangeboden naar één van de grootste schatten van Wit-Rusland, het Mir kasteel. Dit kasteel is sinds 2000 op de UNESCO Werelderfgoedlijst geplaatst. Het kasteel werd aan het einde van de 15e eeuw in gotische stijl gebouwd en verbouwd in renaissancestijl. Naast het kasteel werd een paleis gebouwd van 3 verdiepingen met elementen uit de barokke stijl. Het kasteel heeft ooit een eeuw leeggestaan en werd flink beschadigd tijdens het bewind van Napoleon. De huidige vorm van het kasteel is een testament van de turbulente geschiedenis van deze regio in Wit-Rusland. In de avond kunt u optioneel kiezen voor een diner in restaurant Gambarinus. Overnachting in Minsk.
 
Dag 4 – Minsk – Vilnius
Deze morgen heeft u de mogelijkheid om Minsk op eigen gelegenheid verder te ontdekken. Zo heeft de stad diverse musea die u kunt bezoeken waaronder het Nationaal Kunstmuseum. In de oorlog raakte het museum haar gehele collectie kwijt door diefstal en vernieling. Inmiddels herbergt het museum ruim 30.000 kunstwerken waaronder iconen en Wit-Russische kunst uit de 19e en 20e eeuw. Tevens zijn er enkele werken van Chagall te bewonderen. In de middag vertrekken we verder richting Vilnius. Overnachting in Vilnius.
 
Dag 5 – Vilnius – Trakai – Vilnius
Na het ontbijt maakt u een stadstour door Vilnius. De stad is al meer dan 600 jaar de hoofdstad van Litouwen en bestaat uit meer dan 1.200 middeleeuwse gebouwen. Tijdens de tour ziet u o.a. de Sint Petrus en Paulus kathedraal, het Kathedraal-plein, de Sint-Anna en Bernardines kerk, de “Dageraadpoort” met een beeld van de Maagd Maria, de Russisch-orthodoxe kerk van de Heilige Geest, het Stadhuisplein en de Universiteit van Vilnius met de Sint-Johanneskerk. De universiteit die werd opgericht in 1579 bezit prachtige fresco’s en ligt niet ver van de oude Joodse wijk. De namiddag staat vrij deel te nemen aan een optionele excursie naar Trakai gelegen op ongeveer 25 km van Vilnius (€ 40 p.p). De vroegere hoofdstad van het Groothertogdom van Litouwen heeft veel historische gebouwen en een prachtige natuur met veel water en bos. We bezoeken hier het kasteel uit de 14e eeuw, dat gevestigd is op één van de vele eilandjes in het Galve meer. Optioneel kunt u deze avond deelnemen aan een folkloristisch diner in het gezellige Belmontas restaurant. Overnachting in Vilnius.
 
Dag 6 – Vilnius – Rundale – Riga  
Vertrek naar Riga, de hoofdstad van Letland met onderweg een stop aan de Kruisenheuvel. Deze locatie is al vanaf de 14e eeuw een plek waar oorlogen, onderdrukkingen en verzet worden herdacht en tegenwoordig staan er tienduizenden kruisen. Onderweg naar Riga brengen we een bezoek aan het 18e-eeuwse kasteel Rundale, ontworpen door de Italiaanse architect F.B. Rastrelli, die ook het Winterpaleis waarin de Hermitage in Sint-Petersburg is gevestigd, heeft ontworpen. Het paleis was ooit de zomerresidentie van de Hertog van Koerland en Semgallen. We zetten de reis voort door het mooie heuvellandschap waarna we in de late namiddag Riga bereiken. Overnachting in Riga.
 
Dag 7 – Riga
Vandaag maakt u kennis met de Letse hoofdstad Riga, de stad die bekend staat om haar Jugendstil. In deze middeleeuwse stad wandelen we door de prachtige smalle straatjes en zien we de belangrijkste bezienswaardigheden waaronder “De Drie Gebroeders”, de oudste huizen van het land, gebouwd in de 15e eeuw. Vanzelfsprekend bezoeken we ook het kasteel van Riga, tegenwoordig de zetel van het parlement, het Nationale Operahuis en de Zweedse Poort uit 1698. De Dom van Riga is in 1226 ingewijd en tevens de grootste kathedraal in de Baltische Staten. Het imposante bouwwerk is een mengeling van diverse bouwstijlen. Verder zien we de Sint-Petrus kerk, een goed voorbeeld van de gotische architectuur in de Baltische Staten en ooit gebouwd met de bedoeling de belangrijkste kerk in de stad te worden. In de namiddag wordt er een optionele excursie georganiseerd naar Jurmala, de bruisende badplaats. De stad staat bekend om de houten architectuur en mooie zandstranden. ‘s Avonds kunt u optioneel een orgelconcert in de Dom kathedraal bijwonen.
 
Dag 8 – Riga
Vandaag bestaat de mogelijkheid middeleeuws Letland te ontdekken. Deze optionele ochtendexcursie neemt ons mee naar het adembenemende landschap van Gauja Nationaal Park en het stadje Sigulda. We ontdekken de legendes en bezoeken de ruïnes van het 13e-eeuwse Kruisvaarders kasteel en het Turaida kasteel. In de namiddag kunt u optioneel een bezoek brengen aan het Etnografisch Openluchtmuseum, een ruimtelijke expositie van het 18e-eeuwse leven. In de avond kunt u optioneel dineren in het lokale stijlvolle restaurant “Forest”.
 
Dag 9 – Riga – Parnu – Tallinn
Vandaag laten we Riga achter ons en zetten we onze reis voort naar Parnu waar we een kleine stadsrondrit maken. Dit kustplaatsje staat bekend als kuuroord daar de eerste spa hier in 1830 al geopend werd. Het laatste gedeelte van de reis naar Tallinn loopt door de uitgestrekte wouden van Estland. Overnachting in Tallinn.
 
Dag 10 – Tallinn
Tallinn is één van de best behouden middeleeuwse steden van Europa. De stad was eeuwenlang een kruispunt van handelsroutes en heeft een grote rol gespeeld in internationale handelsbetrekkingen. De rondleiding door de Oude Stad van Tallinn laat u kennis maken met de gotische architectuur van de Baltische Staten. Tijdens de wandeling ziet u onder meer het Toompea kasteel, tegenwoordig de zetel van het Estse parlement. Helaas is er weinig over van het oorspronkelijke Deense kasteel uit 1219 daar Katharina de Grote opdracht gaf om het grootste gedeelte van het kasteel te laten verbouwen in barokstijl. De Dom kathedraal, de prachtige Russisch-orthodoxe Alexander-Nevsky kathedraal gebouwd in de 19e eeuw in opdracht van tsaar Alexander III en het oude Stadhuis passeren ook de revue. In de middag bezoeken we optioneel het Kadriorgpark (€ 40,-), het meest notabele kunstwerk van Estland. Het is een populaire plaats bij de lokale bevolking, de prachtige paleistuinen en het zwanenmeer nodigen uit tot een heerlijke wandeling. We bezoeken hier het gelijknamige paleis, gebouwd in opdracht van Peter de Grote – voor zijn vrouw Katharina I in het begin van de 18e eeuw. Het paleis bezit een grote collectie kunst uit zowel West-Europa en Rusland uit de 16e – 18e eeuw variërend van schilderijen tot sculpturen. Een gedeelte van het paleis doet dienst als residentie van de huidige president. ‘s Avonds kunt u optioneel dineren in restaurant Peppersack.
 
Dag 11 – Tallinn
Vandaag is er een einde gekomen aan uw reis. De transfer volgt conform uw vluchtschema van het hotel naar de luchthaven.
Tijdens uw 11-Daagse rondreis Wit-Rusland en Baltische Staten verblijft u in onderstaande accommodaties of gelijkwaardig.

Minsk - Hotel Minsk

Hotel Minsk
Het hotel ligt centraal in het centrum, naast het Gorky Drama Theater en 500 meter van het Nationaal Kunstmuseum.

Faciliteiten:
Het hotel heeft een elegant restaurant met lokale en Europese gerechten. Het hotel heeft een lift en biedt een 24-uurs receptieservice.

Kamers:
De kamers hebben allemaal een unieke inrichting met neutrale tonen in klassieke stijl. Alle kamers hebben een flatscreen-tv en telefoon. De marmeren badkamers hebben een haardroger.  

 

Vilnius - Hotel Radisson Blu Lietuva

Hotel Radisson Blu Lietuva
Dit elegante 4-sterrenhotel ligt aan de oever van de rivier de Neris in het centrum van Vilnius. 
 
Faciliteiten:
Het hotel beschikt over een eigen restaurant die een selectie van internationale gerechten serveert. In de skybar op de 22e vierdieping heeft u een prachtig uitzicht over de oude binnenstad. Het hotel biedt een fitnesscentrum en sauna voor gasten. Het biedt een eigen parkeerplaats.
 
Kamers:
De ruime en moderne ingerichte kamers zijn voorzien van airconditioning, lcd-televisie met veel zenders, een kluis en minibar. De moderne badkamers beschikken over een haardroger. 

 

Riga - Hotel Wellton Riverside

Wellton Riverside Spa Hotel
Het hotel is gelegen in de historische binnenstad en bevindt zich dicht bij de diverse Werelderfgoederen van Unesco.

Faciliteiten:
Het hotel beschikt over een receptie met lobby . Er is een cocktail en sushi bar op de begane grond. In de morgen kunt u in het restaurant een buffet ontbijt vinden. Tevens is er een spa met zwembad, sauna en stoomcabine. Mocht u een massage willen kunt u ook in de spa terecht tegen extra kosten.

Kamers:
Alle kamers van het hotel zijn licht en modern ingericht en beschikken over een flatscreen-tv, wifi, bureau, minibar en kluisje. De badkamers beschikken over een haardroger.

 

Tallinn - Hotel Radisson Blu Olympia

Hotel Radisson Blu Olympia
Het hotel is gelegen in de zakenwijk van Tallinn op minder dan 1 km van de oude binnenstad. Vanuit de bovenste verdieping heeft u een prachtig uitzicht over de stad.
 
Faciliteiten:
Het hotel beschikt over een receptie met lobby, Restaurant Senseo biedt zowel internationale als nationale gerechten. Gasten kunnen terecht in de gezellige Englishman Pub in het hotel. Tevens beschikt het hotel over een wellnesscentrum met sauna en binnenzwembad.
 
Kamers:
De ruime en moderne kamers zijn voorzien van een kluisje, flatscreen-tv, telefoon, thee- en koffiezetfaciliteiten en gratis wifi. De badkamer is voorzien van een haardroger.

 

Algemeen
Wit-Rusland, dat ook Belarus wordt genoemd, is een land in Oost-Europa dat ten tijde van de koude oorlog deel uitmaakte van de Sovjet-Unie. Het land wordt, sinds de val van de muur, geleid door president Alexander Lukashenko. Wit-Rusland heeft vele jaren in de schaduw van buurland Rusland gestaan maar de laatste jaren weten meer en meer toeristen de weg te vinden naar Wit-Rusland. Diegene die de moeite nemen om dit land te bezoeken worden beloond voor hun moeite. Wit-Rusland is namelijk een land met een unieke geschiedenis, een rijk cultureel erfgoed en een prachtige natuur, dat zorgvuldig beschermd wordt. Bovendien is het de plek om een beeld te krijgen van een voormalige Sovjetrepubliek. 
 
Ligging
Wit-Rusland is gelegen tussen Rusland, Oekraïne, Polen, Litouwen en Letland. In het zuiden van Wit-Rusland ligt Oekraïne, in het oosten grenst het aan Rusland en aan het westen aan Polen, Litouwen en Letland. Wit-Rusland ligt op de Oost-Europese vlakte. De grootste rivieren zijn de Dnjepr, de Beresina, de Prypjat en de Memel. Wit-Rusland heeft meer dan 10.000 meren, de grootste is Narac in het noorden. In het zuiden ligt een groot moerasgebied, dat ook wel de long van Europa wordt genoemd. Ongeveer 40 % van het land wordt gebruikt voor landbouw en de rest bestaat uit bossen, meren en rivieren. De vegetatie bestaat voornamelijk uit berken, dennen, eiken, espen en sparren. 
 
Klimaat
Wit-Rusland heeft een gematigd landklimaat. De beste reisperiode is dan ook van april t/m oktober.
 
Religie
Tijdens de Sovjet-Unie mocht er geen religie worden uitgevoerd in Wit-Rusland en werden de kerken omgebouwd tot bioscopen, musea, sporthallen etc. Aan het einde van de jaren 80 zorgde de Perestrojka ervoor dat mensen weer naar de kerk mochten. Momenteel is de Russisch-orthodoxe kerk de grootste geloofsgemeenschap en 70 % van de bevolking is hierbij aangesloten. De Wit-Russische-orthodoxe kerk is gehoorzaam aan de Patriarch van Moskou. Daarnaast is 20% van de bevolking katholiek. Voor de rest zijn er kleine groepen protestanten, joden en moslims. 
 
Eten en drinken
De authentieke keuken in Wit-Rusland is over het algemeen stevig van aard. Maar net als in elk Europese land treft u er tal van trendy restaurants met de meest gevarieerde gerechten. 
 
De belangrijkste drank die wordt gedronken is wodka. Daarnaast kunt u ook het zeer pittige kruidendrankje Beloveshskaya Bitter proberen. Wit-Rusland produceert ook eigen wijnen en schuimwijnen. 
 
Elektriciteit
In Wit-Rusland hebben ze dezelfde stekkers en voltage.
 
Tijdsverschil
In Wit-Rusland is het hele jaar door 1 uur later dan thuis.
 
Taal
De officiële talen zijn Wit-Russisch en Russisch. De jongere generatie spreekt wel Engels, omdat dit ook op school gegeven wordt. Mocht u dus een praatje willen maken, spreek dan de wat jongere bevolking aan. 
 
Bagage en kleding
Voor Wit-Rusland gelden geen bijzondere kledingseisen. Wel adviseren wij de vrouwen een sjaal mee te nemen voor het betreden van een kerk.
 
Voor al onze reizen geldt dat u in de touringcar één koffer per persoon met een maximumgewicht van 20 kilo mag meenemen. Deze regelgeving kan dus afwijken van de regels van de luchtvaartmaatschappij die uw vliegreis uitvoert. De regels en afmetingen voor ruimbagage en handbagage verschillen tegenwoordig per luchtvaartmaatschappij en per bestemming. De actuele regels per luchtvaartmaatschappij treft u op de website van de uitvoerende luchtvaartmaatschappij(en). Indien u gebruik maakt van een binnenlandse vlucht dan gelden er andere bagagevoorwaarden. Controleer de actuele regels van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij.  
 
Paspoort, visa en douanebepalingen
U heeft een geldig paspoort nodig welk nog 3 maanden geldig dient te zijn na vertrek uit Wit-Rusland. Dit geldt ook voor doorreizen doorheen Wit-Rusland, zoals treinreizen op populaire routes als Warschau-Moskou en Sint-Petersburg – Kiev. Sinds 1 september 2012 kan dit visum niet meer op de luchthaven verkregen worden. U dient dit vooraf bij de Wit-Russische ambassade of consulaat-generaal aan te vragen.
 
Sinds 01-08-2018 is er een visumvrije regeling voor toeristen die maximaal 30 dagen naar Wit Rusland gaan en aankomen en vertrekken met vliegtuig in/vanaf Minsk. Bij aankomst dient u het geldige paspoort te tonen, een Wit-Rusland verklaring van uw ziektekostenmaatschappij in het Engels en een financieel aantoonbaar bewijs dat u € 25,- per dag heeft tijdens uw verblijf in Wit-Rusland. Dit kunt u dus tonen met een kopie van uw bankrekening of cash. 
 
Fotograferen en filmen
Het fotograferen van bezienswaardigheden is meestal toegestaan evenals het fotograferen in het museum. Het is verboden militaire en strategische objecten te fotograferen. Als u de bevolking wilt fotograferen, vraagt u dan eerst om toestemming.
 
Geldzaken
De munteenheid in Wit-Rusland is de Wit-Russische roebel (BYR). De roebel is onderverdeeld in 100 kopeken en wordt uitgegeven in biljetten van 100.000, 50.000, 20.000, 10.000, 5.000, 1.000, 500, 100, 50, 20 en 10 roebel. Roebel- of kopekenmunten worden niet uitgegeven. In Wit-Rusland kunt u in de grotere steden redelijk terecht met uw bankkaart met Maestro- of Cirrus-logo of creditcard. Doorheen het land treft u bankautomaten aan. , maar daarbuiten kan het soms wat lastiger zijn om een pinautomaat te vinden. De wisselkoers is € 1,- is 2,28 Wit Russische Roebel BYN (01-11-19).
 
Fooien
Het is gebruikelijk in Wit-Rusland om een fooi achter te laten in de restaurants, de richtlijn hiervoor is 10% van het rekeningbedrag. Meestal staat de fooi apart vermeld op de rekening als “service toeslag 10%”.
 
De gids, chauffeur en reisbegeleiding in Wit-Rusland verwachten aan het einde ook een fooi. Gebruikelijk is € 2,- per dag voor de gids, € 2,- per dag voor de chauffeur en € 2,- per dag voor de reisbegeleiding. 
Dit komt neer op € 6,- per dag x het aantal dagen.
 
Gezondheid
Er gelden geen verplichte vaccinaties. Wel wordt er aanbevolen om een vaccinatie van Hepatitis A en DTP te nemen voordat u afreist naar Wit-Rusland. Wij adviseren u voor de actuele stand van zaken naar uw huisarts te gaan. Tevens is het niet aan te raden om water uit de kraan te drinken.
 
Conditie van de reizigers
Voor deelname aan onze groepsreizen is het noodzakelijk dat u over een goede geestelijke en lichamelijke conditie beschikt en dat u volledig zelfredzaam bent. Er wordt regelmatig een wandeling gemaakt over veelal een ongelijke ondergrond. 
 
Veiligheid
Er zijn momenteel geen bijzondere veiligheidsrisico’s verbonden aan reizen in Wit-Rusland. Voor een actueel reisadvies kunt u altijd kijken op de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken. 
 
Openingstijden
De musea zijn geopend van 10:00 uur tot 19:00 uur, winkels van 09:00 uur t/m 21:00 uur en het grote winkelcentrum is geopend van 09:00 t/m 22:00 uur. Veel souvenirs kunt u kopen in één van de galerieën van Minsk zoals Slavutast en Slavutyya Maistry bij de Trinity Hill.
 
Post, internet en telefoon
Wij adviseren om uw post in te leveren bij een officieel postkantoor in Minsk. Het duurt gemiddeld 2 weken voordat een brief of kaart aankomt in de Benelux. 
 
Internet is overal beschikbaar. In Minsk zijn diverse internetcafés en alle hotels en de meeste restaurants bieden internet aan. Op delen van internet oefent de overheid censuur uit, vooral politiek gerelateerde onderwerpen. Alle internettoegang verloopt via het staatsbedrijf BelTelecom. Op deze manier wordt internet gecontroleerd. 
 
Telefoneren: U kunt uw eigen mobiele telefoon gebruiken. Check voordien bij uw provider wat de kosten voor roaming zijn. Er is een 4G-netwerk. Het internationaal toegangsnummer voor Wit-Rusland is +375. 
 
Openbaar vervoer
De internationale luchthaven van Minsk ligt op ca. 43 km van Minsk. Hoewel er bussen rijden vanaf het vliegveld naar het centrum van Minsk is het een uitdaging op met het openbaar vervoer te reizen. U bent minimaal 1 uur onderweg en de bussen rijden niet vaak en het is lastig om een halte te vinden. Wij adviseren dus om vooraf een privé transfer te regelen. In Minsk zelf is er een uitgebreid netwerk van bussen, trolleybussen en de metro. Indien u van plan bent om met het openbaar vervoer te reizen, dan is een kaart geldig voor meerdere dagen een optie. Het is echter ingewikkeld deze te halen, wij adviseren in dit geval hulp bij uw hotel te vragen. In Wit-Rusland zelf kunt u met de shuttlebus tussen de grotere steden reizen. Een andere mogelijkheid is om met de trein tussen sommige steden te reizen of tussen Minsk en een andere buitenlandse stad.  
 
Cultureel erfgoed en UNESCO
- Mir Kasteel
- Kasteel van Neshvizh
- Geodetische boog van Struve
 
Nationale feestdagen
Wit-Rusland kent de volgende officiële feestdagen: Nieuwjaar (1 januari), Russisch-orthodox kerstmis (7 januari), Internationale vrouwendag (8 maart), Dag van de arbeid (1 mei), Dag van de overwinning (9 mei), Dag van de onafhankelijkheid (3 juli), Dag van de Oktoberrevolutie (7 november) en Kerstmis (25 december). Andere belangrijke feestdagen in Wit-Rusland is Maslenica, het boterfeest, Pasen ofwel de Grote Dag, Radunitsa, Dag van Georgi op 6 mei, Kapallje (nacht 6 op 7 juli), Feest van het redden van de appels op 19 augustus, het oogstfeest op 28 augustus en Pakrovy op 14 oktober. 
 
Belgische Consulaat in Minsk
Belarus Prospekt Masharova 54-94 Minsk, Belarus, tel: +375-172931944
consulbel@tut.by
 
Wit-Russische ambassade in Elsene
Molierelaan 192, 1050 Elsene, tel: 02-3400270
 
Nederlandse Ambassade in Wit-Rusland
De Nederlandse ambassade is gevestigd in Ul. Myasnikova 70 220030 Minsk, bereikbaar via +375 17 200 1866
msk@minbuza.nl
 
Wit-Russische ambassade in Den Haag
Groot Hertoginnelaan 26, 2517 EG Den Haag, tel: 070-3028031
 

Algemeen
Zowel cultuur- als natuurliefhebbers komen in Estland, Letland en Litouwen ruimschoots aan hun trekken. Samen heten de drie landen de Baltische Staten, die vaak ook in 1 reis worden bezocht. De prachtig middeleeuwse Hanzestad Tallinn, de Jugendstil stad Riga en het Zuid-Europees getinte Vilnius worden afgewisseld met uitgestrekte bossen, stille zandstranden en unieke natuurreservaten. Het zijn los van elkaar alle drie intrigerende landen. Zo verdienen ze het eigenlijk ook wel om los bereisd te worden, want zowel qua geschiedenis en cultuur als qua natuur zijn ze zeer verschillend. De loop der geschiedenis heeft ze echter onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ten gevolge van hun rijke historie treft u hier dan ook de sporen van Duitse, Poolse, Russische en Scandinavische invloeden aan, wat te zien is in de architectuur. 
 
Ligging
In 2004 hebben de drie Baltische landen, het Balticum, zich aangesloten bij de Europese Unie. Ten oosten grenzen ze aan Rusland en ten westen aan de Oostzee. 
 
Litouwen is maar liefst 65000 km2 groot en telt 3,8 miljoen inwoners, waarvan 83% Litouwers en 13% bestaat uit Russen en Polen. Litouwen grenst in het zuiden met Wit-Rusland, Polen en Kaliningrad en in het noorden aan Letland. Zo is dit het meest zuidelijke land van de Baltische Staten. 
 
Klimaat
De kustgebieden aan de Oostzee hebben veel weg van een zeeklimaat, landinwaarts ziet men de kenmerken van een landklimaat: droger, warmer in de zomer en kouder in de winter. De (korte) zomers zijn aangenaam, waarbij de temperaturen kunnen oplopen tot rond de 25°C. 's Winters kan het erg koud zijn met temperaturen ver onder nul, in januari zelfs tot min 10 °C. Door de noordelijke ligging zijn de dagen in de zomer erg lang. In juni gaat de zon nauwelijks onder en in augustus is het om 22.30 uur nog licht. 
De aangenaamste perioden zijn de lente en de vroege herfst. Houd er echter wel rekening mee dat het dan soms flink kan regenen. Het weer is te vergelijken met Nederland en België. 
 
Religie
De intrede van het katholieke geloof hing samen met de komst van de Duitse kruisridders. Estse en Letse stammen gingen in de 13e eeuw al voor de bijl, maar de Litouwers hielden het vol tot de 14e eeuw. Daarmee was Litouwen het laatste land dat zich bekeerde. Tot in de 15e eeuw bleef men in het geniep heidense rituelen uitvoeren in Litouwen. Tijdens de Sovjet Unie was de religie verboden. De kerk speelde de laatste 200 jaar geen prominente rol in het verzet als bij de zuiderburen en wellicht mede daarom is het aantal gelovigen in Estland en Letland tegenwoordig laag. In Estland zegt nog slechts 23% godsdienstig te zijn. Een groot deel hiervan zijn orthodoxe Russen. In Letland zijn nu ongeveer evenveel Rooms-katholieken als Lutheranen. Samen met andere gelovigen maken ze 30% van de bevolking uit. 
 
Eten en drinken
Maaltijden zijn in het algemeen voordeliger dan in Nederland of België. Het eten in de Baltische Staten zal echter nooit tot de wereldtop behoren. Het is net als de Russische keuken, een echte boerenkeuken. Zo bestond in Letland vroeger wel degelijk een eigen authentieke keuken, maar deze is door de Russische overheersing totaal weggevaagd. Het is mogelijk om traditionele gerechten uit te proberen, welke vaak stevige maaltijden zijn met als basis gerecht de aardappel. Vanwege de ligging staat er langs de kust wat meer vis op het menu. Typische gerechten, waar u naar kunt vragen zijn: Kibinai, Grudenis, Didzkukuliai, Aukstais Galds, Piragi, Galas Terine Svetkiem, Kiaulienos Guliasas, Keptos Desreles en Laisvailaikis Vurtuveje. 
 
Als alcoholische drank wordt er veelal wodka gedronken. Daarnaast heeft Litouwen een eigen sterke kruidendrank. 
 
Drinken
Het kraanwater in de Baltische Staten is niet overal drinkbaar. Wij raden u aan om mineraalwater te drinken, het is praktisch overal te koop.
 
Elektriciteit
De voltage in Litouwen is 220 Volt. Stopcontacten zijn hetzelfde als bij ons. Hoewel sommige dikke stekkers problemen kunnen opleveren. Een verloop- of wereldstekker kan handig zijn, een adapter is niet nodig.
 
Tijdsverschil
In Litouwen is het 1 uur later dan in België. 
 
Taal
De taal in Litouwen is het Litouws. De meeste mensen spreken ook Russisch. In toeristische gebieden spreken ze over het algemeen goed Engels. Op straat kunt u beter de jongere bevolking aanspreken indien u Engels wilt spreken en de weg wilt vragen. 
 
Bagage en kleding
Wat betreft kleding raden we u aan om praktische kleding mee te nemen die zich makkelijk laat combineren (laag over laag). We vragen u om in uw kledingkeuze respect te tonen voor de lokale cultuur. Het dragen van korte broeken en T-shirts is hier echter geen probleem, behalve bij het bezoeken van sommige kloosters en kerken. Het is dus aan te raden voor de vrouwen om een sjaaltje mee te nemen. 
 
Voor al onze reizen geldt dat u in de touringcar één koffer per persoon met een maximumgewicht van 20 kilo mag meenemen. Deze regelgeving kan dus afwijken van de regels die de luchtvaartmaatschappij die uw vliegreis uitvoert. De regels en afmetingen voor ruimbagage en handbagage verschillen tegenwoordig per luchtvaartmaatschappij en per bestemming. De actuele regels per luchtvaartmaatschappij treft u op de website de uitvoerende luchtvaartmaatschappij(en). Indien u gebruik maakt van een binnenlandse vlucht dan gelden er andere bagage voorwaarden. Controleer de actuele regels van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij.  
 
Paspoort, visa, douanebepalingen
Voor een rondreis door Litouwen dient u officieel te beschikken over een Belgisch paspoort of identiteitskaart, dat nog minimaal 3 maanden na terugkomst geldig dient te zijn. Er is geen visum nodig indien u een Belgische of Nederlandse nationaliteit heeft. 
 
Fotograferen en Filmen
Het gebruik van een fototoestel of videocamera in musea en bij bezienswaardigheden is meestal toegestaan. Het gebruik van een flits is vaak verboden in musea en kerken. Verder is het verboden militaire en strategische objecten te fotograferen of een luchthaven. Vraag de bevolking altijd om toestemming, wanneer u een foto wenst te maken, dat is wel zo netjes. 
 
Geldzaken
In Litouwen kan (naast de lokale valuta) ook betaald worden met creditcards (Mastercard en Visa, niet American Express worden geaccepteerd). Tegenwoordig kunt u ook gemakkelijk pinnen.
 
Valuta
De nationale munteenheid is de euro en dit sinds januari 2015. 
 
In de steden kunt u bijna overal pinnen. Uiteraard is het altijd handig ook wat contante euro's achter de hand te hebben. Creditcards worden geaccepteerd in hotels, restaurants, winkels en banken. 
Banken zijn van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 16.00 uur geopend. Wisselkantoren van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 18.00 uur, op zaterdag van 9.00 tot 15.00 uur, sommige zijn op zondag open en het komt ook voor dat wisselkantoren 24 uur per dag geopend zijn.
 
Fooien
Bij de meeste groepsreizen zal uw reisleiding voorstellen een gezamenlijke fooienpot samen te stellen, zodat u zich gedurende de reis nergens meer zorgen om hoeft te maken. In landen waar we gebruikmaken van plaatselijke reisleiding en chauffeurs, is het de gewoonte dat u uw blijk van waardering voor de geleverde diensten uit in het geven van een fooi. Gidsen, chauffeurs en bedieningspersoneel stellen het op prijs als er een fooi wordt gegeven. Gemiddeld geeft u ongeveer 10% fooi. Gebruikelijk voor een gids en chauffeur is € 2,- per persoon per dag per reiziger. Uiteraard bent u vrij om te geven wat u wilt, maar het wordt wel op prijs gesteld. 
 
Gezondheid
Vergeet niet anti-muggenolie of spray mee te nemen, evenals middelen tegen de beet. Deze middelen zijn niet overal in Litouwen te koop. Daarnaast adviseren wij u bij het, voor het eerst, betrekken van uw kamer of appartement elke warmwaterkraan enige minuten zo heet mogelijk te laten lopen. Dit geldt eveneens voor douche en/of bad. Het beste legt u de handdouche op de heetste stand afgesteld enige minuten op de afvoer. 
 
Vaccinaties
Vaccinaties zijn niet verplicht. U kunt verder advies aan uw huisarts vragen betreffende vaccinaties. 
 
Conditie van de reizigers
Voor deelname aan onze groepsreizen is het noodzakelijk dat u over een goede geestelijke en lichamelijke conditie beschikt en dat u volledig zelfredzaam bent. Er wordt regelmatig een wandeling gemaakt over veelal een ongelijke ondergrond.
 
Openingstijden
Banken: maandag t/m vrijdag: 9.00 tot 12.00 (soms 13.00 uur) en na een uur middagpauze tot 17.00 uur. 
 
Post, internet en telefoon
 
Post: Postkantoren in Litouwen zijn doorgaans van maandag t/m vrijdag geopend van 8.00 uur of 18.00 uur, op zaterdag van 8.00 tot 17.00 uur. Kaarten en brieven doen er over het algemeen een week over. Postzegels kunt u kopen in het postkantoor of in een kiosk. Vermeld daarbij voor welk land het is. Alle post naar Nederland en België wordt verstuurd met luchtpost. Het versturen van pakketjes is niet veiliger of onveiliger dan elders. 
 
Internet: Litouwen doet er veel aan om zo digitaal mogelijk te zijn. Er zijn tal van publieke plaatsen zoals bibliotheken waar u gratis op het net kunt. Er is bijna overal Wifi, zelfs in bussen. Anders zijn er nog genoeg internetcafés. Daarnaast kunt u in de meeste hotels ook terecht met Wifi. 
 
Telefoon: De mobiele telefoon is zeer belangrijk in Litouwen. Telefoneren naar het buitenland is dan ook geen probleem. U kunt zowel privé als publieke telefoons gebruiken. Telefoonkaarten zijn te koop in de kiosken. Ze kosten haast niets. Om naar het buitenland te bellen draait u eerst uw landnummer en vervolgens het nummer zonder de eerste 0. Voor Nederland is dit 0031, België 0032, voor Estland, 00372, voor Letland 00371 en voor Litouwen 00370. 
 
Openbaar vervoer
Met de auto kunt u over het algemeen veel meer doen en zien dan met het openbaar vervoer in de Baltische Staten. Bussen en treinen verbinden wel alle grote plaatsen, maar de gebieden daartussen waar juist het meest te beleven valt, blijven onbereikbaar. Deze landen lenen zich goed om met een huurauto door te reizen. 
 
Veiligheid
De Baltische Staten kennen, evenals vele andere landen ter wereld, criminaliteit. Met namen in de hoofdsteden en op drukke plaatsen (markten, busstations, pleinen e.d.) is het zaak om goed op te letten. Met een paar kleine voorzorgsmaatregelen kunt u een hoop ellende vermijden: draag uw waardepapieren en groot geld altijd verborgen onder uw kleding, draag uw tas of rugzak bij voorkeur op uw buik en draag tassen en fotocamera’s kruislings en niet losjes over de schouder. Echter zullen de Baltische Staten zeker geen landen zijn waar u zich onveilig voelt.
 
Nationale feestdagen
De meeste festiviteiten vinden plaats in de zomer en concentreren zich rondom folkloristische gebeurtenissen. De belangrijkste is de midzomernacht, de nacht van 23 op 24 juni. Gezinnen vertrekken dan massaal met veel voedsel en drank naar het platteland om tot in de vroege morgen te feesten. Een traditioneel groot kampvuur hoort hier ook bij. Deze Sint-Jansdag heet in Estland Jaanipaev, in Letland Lig en in Litouwen Jonines. Eveneens speciaal zijn de nationale zangfestivals. Ze worden in Estland en Letland om de 5 jaar en in Litouwen om de 4 jaar gehouden. In de tussenliggende tijd oefenen en strijden de plaatselijke folkloreverenigingen tegen elkaar voor een plaatsje op het podium. Ongeveer 800 dorpen worden uiteindelijk uitverkoren, samen goed voor zo’n 20.000 stemmen. Daarnaast zijn er nog een aantal festivals. Religieuze festiviteiten hebben over het algemeen meer betekenis in Litouwen en Letland dan in Estland. De kerkfestival van Zemaici Kalvarija (1e week van juli) en Aglona (14-16 augustus) trekken jaarlijks duizenden pelgrims. Gebruikelijke feestdagen zoals kerst, oud en nieuw, Pasen en 1 mei kennen ze overal. De Esten vieren daarnaast op 24 februari de onafhankelijkheid, 23 juni is Overwinningsdag en op 20 augustus wordt het herstel van de onafhankelijkheid herdacht. In Letland hebben ze één nationale dag en dat is 18 november. Litouwen viert op 16 februari Onafhankelijkheidsdag en op 6 juli de kroning van Mindaugas. 
 
Belgische ambassade in Vilnius
Kalinausko 2B, LT-03107 Vilnius, Litouwen, tel: +370 52660820
 
Nederlandse ambassade in Vilnius
T. Kosciuskos g. 36, 01100 Vilnius, Litouwen, tel: +370 52113600
 

Algemeen
Zowel cultuur- als natuurliefhebbers komen in Estland, Letland en Litouwen ruimschoots aan hun trekken. Samen heten de drie landen de Baltische Staten, die vaak ook in 1 reis worden bezocht. De prachtig middeleeuwse Hanzestad Tallinn, de Jugendstil stad Riga en het Zuid-Europees getinte Vilnius worden afgewisseld met uitgestrekte bossen, stille zandstranden en unieke natuurreservaten. Het zijn los van elkaar alle drie intrigerende landen. Zo verdienen ze het eigenlijk ook wel om los bereisd te worden, want zowel qua geschiedenis en cultuur als qua natuur zijn ze zeer verschillend. De loop der geschiedenis heeft ze echter onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ten gevolge van hun rijke historie treft u hier dan ook de sporen van Duitse, Poolse, Russische en Scandinavische invloeden aan, wat te zien is in de architectuur. 
 
Ligging
In 2004 hebben de drie Baltische landen, het Balticum, zich aangesloten bij de Europese Unie. Ten oosten grenzen ze aan Rusland en ten westen aan de Oostzee. 
 
Het in twee opzichten middelste land van de drie Baltische landen is groter dan Estland en kleiner dan Litouwen. Ongeveer 50% van Letland bestaat uit bossen en reservaten, onaangetaste natuur, 400 km witte zandstranden, 2256 meren en honderden rivieren. Zo is de flora en fauna hier overweldigend en leven er zelfs nog wilde beren, lynxen, wolven en diverse zeldzame vogelsoorten. Een derde van de bevolking is nog steeds van Russische origine. 
 
Klimaat
De kustgebieden aan de Oostzee hebben veel weg van een zeeklimaat, landinwaarts ziet men de kenmerken van een landklimaat: droger, warmer in de zomer en kouder in de winter. De (korte) zomers zijn aangenaam, waarbij de temperaturen kunnen oplopen tot rond de 25°C. 's Winters kan het erg koud zijn met temperaturen ver onder nul, in januari zelfs tot min 10 °C. Door de noordelijke ligging zijn de dagen in de zomer erg lang. In juni gaat de zon nauwelijks onder en in augustus is het om 22.30 uur nog licht. 
De aangenaamste perioden zijn de lente en de vroege herfst. Houd er echter wel rekening mee dat het dan soms flink kan regenen. Het weer is te vergelijken met Nederland en België. 
 
Religie
De intrede van het katholieke geloof hing samen met de komst van de Duitse kruisridders. Estse en Letse stammen gingen in de 13e eeuw al voor de bijl, maar de Litouwers hielden het vol tot de 14e eeuw. Daarmee was Litouwen het laatste land dat zich bekeerde. Tot in de 15e eeuw bleef men in het geniep heidense rituelen uitvoeren in Litouwen. Tijdens de Sovjet Unie was de religie verboden. De kerk speelde de laatste 200 jaar geen prominente rol in het verzet als bij de zuiderburen en wellicht mede daarom is het aantal gelovigen in Estland en Letland tegenwoordig laag. In Estland zegt nog slechts 23% godsdienstig te zijn. Een groot deel hiervan zijn orthodoxe Russen. In Letland zijn nu ongeveer evenveel Rooms-katholieken als Lutheranen. Samen met andere gelovigen maken ze 30% van de bevolking uit. 
 
Eten en drinken
Maaltijden zijn in het algemeen voordeliger dan in Nederland of België. Het eten in de Baltische Staten zal echter nooit tot de wereldtop behoren. Het is net als de Russische keuken, een echte boerenkeuken. Zo bestond in Letland vroeger wel degelijk een eigen authentieke keuken, maar deze is door de Russische overheersing totaal weggevaagd. Het is mogelijk om traditionele gerechten uit te proberen, welke vaak stevige maaltijden zijn met als basis gerecht de aardappel. Vanwege de ligging staat er langs de kust wat meer vis op het menu. Typische gerechten, waar u naar kunt vragen zijn: Kibinai, Grudenis, Didzkukuliai, Aukstais Galds, Piragi, Galas Terine Svetkiem, Kiaulienos Guliasas, Keptos Desreles en Laisvailaikis Vurtuveje. 
 
Als alcoholische drank wordt er veelal wodka gedronken. Daarnaast heeft Letland een eigen sterke kruidendrank. 
 
Drinken
Het kraanwater in de Baltische Staten is niet overal drinkbaar. Wij raden u aan om mineraalwater te drinken, het is praktisch overal te koop.
 
Elektriciteit
De voltage in Letland is 220 Volt. Stopcontacten zijn hetzelfde als bij ons. Hoewel sommige dikke stekkers problemen kunnen opleveren. Een verloop- of wereldstekker kan handig zijn, een adapter is niet nodig.
 
Tijdsverschil
In Letland is het 1 uur later dan in België. 
 
Taal
De taal in Letland is het Lets. De meeste mensen spreken ook Russisch. In toeristische gebieden spreken ze over het algemeen goed Engels. Op straat kunt u beter de jongere bevolking aanspreken indien u Engels wilt spreken en de weg wilt vragen. 
 
Bagage en kleding
Wat betreft kleding raden we u aan om praktische kleding mee te nemen die zich makkelijk laat combineren (laag over laag). We vragen u om in uw kledingkeuze respect te tonen voor de lokale cultuur. Het dragen van korte broeken en T-shirts is hier echter geen probleem, behalve bij het bezoeken van sommige kloosters en kerken. Het is dus aan te raden voor de vrouwen om een sjaaltje mee te nemen. 
 
Voor al onze reizen geldt dat u in de touringcar één koffer per persoon met een maximumgewicht van 20 kilo mag meenemen. Deze regelgeving kan dus afwijken van de regels die de luchtvaartmaatschappij die uw vliegreis uitvoert. De regels en afmetingen voor ruimbagage en handbagage verschillen tegenwoordig per luchtvaartmaatschappij en per bestemming. De actuele regels per luchtvaartmaatschappij treft u op de website de uitvoerende luchtvaartmaatschappij(en). Indien u gebruik maakt van een binnenlandse vlucht dan gelden er andere bagage voorwaarden. Controleer de actuele regels van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij.  
 
Paspoort, visa, douanebepalingen
Voor een rondreis door Letland dient u officieel te beschikken over een Belgisch paspoort of identiteitskaart, dat nog minimaal 3 maanden na terugkomst geldig dient te zijn. Er is geen visum nodig indien u een Belgische of Nederlandse nationaliteit heeft. 
 
Fotograferen en Filmen
Het gebruik van een fototoestel of videocamera in musea en bij bezienswaardigheden is meestal toegestaan. Het gebruik van een flits is vaak verboden in musea en kerken. Verder is het verboden militaire en strategische objecten te fotograferen of een luchthaven. Vraag de bevolking altijd om toestemming, wanneer u een foto wenst te maken, dat is wel zo netjes. 
 
Geldzaken
In Letland kan (naast de lokale valuta) ook betaald worden met creditcards (Mastercard en Visa, niet American Express worden geaccepteerd). Tegenwoordig kunt u ook gemakkelijk pinnen.
 
Valuta
De nationale munteenheid is de euro en dit sinds januari 2015. 
 
In de steden kunt u bijna overal pinnen. Uiteraard is het altijd handig ook wat contante euro's achter de hand te hebben. Creditcards worden geaccepteerd in hotels, restaurants, winkels en banken. 
Banken zijn van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 16.00 uur geopend. Wisselkantoren van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 18.00 uur, op zaterdag van 9.00 tot 15.00 uur, sommige zijn op zondag open en het komt ook voor dat wisselkantoren 24 uur per dag geopend zijn.
 
Fooien
Bij de meeste groepsreizen zal uw reisleiding voorstellen een gezamenlijke fooienpot samen te stellen, zodat u zich gedurende de reis nergens meer zorgen om hoeft te maken. In landen waar we gebruikmaken van plaatselijke reisleiding en chauffeurs, is het de gewoonte dat u uw blijk van waardering voor de geleverde diensten uit in het geven van een fooi. Gidsen, chauffeurs en bedieningspersoneel stellen het op prijs als er een fooi wordt gegeven. Gemiddeld geeft u ongeveer 10% fooi. Gebruikelijk voor een gids en chauffeur is € 2,- per persoon per dag per reiziger. Uiteraard bent u vrij om te geven wat u wilt, maar het wordt wel op prijs gesteld. 
 
Gezondheid
Vergeet niet anti-muggenolie of spray mee te nemen, evenals middelen tegen de beet. Deze middelen zijn niet overal in Letland te koop. Daarnaast adviseren wij u bij het, voor het eerst, betrekken van uw kamer of appartement elke warmwaterkraan enige minuten zo heet mogelijk te laten lopen. Dit geldt eveneens voor douche en/of bad. Het beste legt u de handdouche op de heetste stand afgesteld enige minuten op de afvoer. 
 
Vaccinaties
Vaccinaties zijn niet verplicht. U kunt verder advies aan uw huisarts vragen betreffende vaccinaties. 
 
Conditie van de reizigers
Voor deelname aan onze groepsreizen is het noodzakelijk dat u over een goede geestelijke en lichamelijke conditie beschikt en dat u volledig zelfredzaam bent. Er wordt regelmatig een wandeling gemaakt over veelal een ongelijke ondergrond.
 
Openingstijden
Banken: maandag t/m vrijdag: 9.00 tot 12.00 (soms 13.00 uur) en na een uur middagpauze tot 17.00 uur. 
 
Post, internet en telefoon
 
Post: Postkantoren in Letland zijn doorgaans van maandag t/m vrijdag geopend van 8.00 uur of 18.00 uur, op zaterdag van 8.00 tot 17.00 uur. Kaarten en brieven doen er over het algemeen een week over. Postzegels kunt u kopen in het postkantoor of in een kiosk. Vermeld daarbij voor welk land het is. Alle post naar Nederland en België wordt verstuurd met luchtpost. Het versturen van pakketjes is niet veiliger of onveiliger dan elders. 
 
Internet: Letland doet er veel aan om zo digitaal mogelijk te zijn. Er zijn tal van publieke plaatsen zoals bibliotheken waar u gratis op het net kunt. Er is bijna overal Wifi, zelfs in bussen. Anders zijn er nog genoeg internetcafés. Daarnaast kunt u in de meeste hotels ook terecht met Wifi. 
 
Telefoon: De mobiele telefoon is zeer belangrijk in Letland. Telefoneren naar het buitenland is dan ook geen probleem. U kunt zowel privé als publieke telefoons gebruiken. Telefoonkaarten zijn te koop in de kiosken. Ze kosten haast niets. Om naar het buitenland te bellen draait u eerst uw landnummer en vervolgens het nummer zonder de eerste 0. Voor Nederland is dit 0031, België 0032, voor Estland, 00372, voor Letland 00371 en voor Litouwen 00370. 
 
Openbaar vervoer
Met de auto kunt u over het algemeen veel meer doen en zien dan met het openbaar vervoer in de Baltische Staten. Bussen en treinen verbinden wel alle grote plaatsen, maar de gebieden daartussen waar juist het meest te beleven valt, blijven onbereikbaar. Deze landen lenen zich goed om met een huurauto door te reizen. 
 
Veiligheid
De Baltische Staten kennen, evenals vele andere landen ter wereld, criminaliteit. Met namen in de hoofdsteden en op drukke plaatsen (markten, busstations, pleinen e.d.) is het zaak om goed op te letten. Met een paar kleine voorzorgsmaatregelen kunt u een hoop ellende vermijden: draag uw waardepapieren en groot geld altijd verborgen onder uw kleding, draag uw tas of rugzak bij voorkeur op uw buik en draag tassen en fotocamera’s kruislings en niet losjes over de schouder. Echter zullen de Baltische Staten zeker geen landen zijn waar u zich onveilig voelt.
 
Nationale feestdagen
De meeste festiviteiten vinden plaats in de zomer en concentreren zich rondom folkloristische gebeurtenissen. De belangrijkste is de midzomernacht, de nacht van 23 op 24 juni. Gezinnen vertrekken dan massaal met veel voedsel en drank naar het platteland om tot in de vroege morgen te feesten. Een traditioneel groot kampvuur hoort hier ook bij. Deze Sint-Jansdag heet in Estland Jaanipaev, in Letland Lig en in Litouwen Jonines. Eveneens speciaal zijn de nationale zangfestivals. Ze worden in Estland en Letland om de 5 jaar en in Litouwen om de 4 jaar gehouden. In de tussenliggende tijd oefenen en strijden de plaatselijke folkloreverenigingen tegen elkaar voor een plaatsje op het podium. Ongeveer 800 dorpen worden uiteindelijk uitverkoren, samen goed voor zo’n 20.000 stemmen. Daarnaast zijn er nog een aantal festivals. Religieuze festiviteiten hebben over het algemeen meer betekenis in Litouwen en Letland dan in Estland. De kerkfestival van Zemaici Kalvarija (1e week van juli) en Aglona (14-16 augustus) trekken jaarlijks duizenden pelgrims. Gebruikelijke feestdagen zoals kerst, oud en nieuw, Pasen en 1 mei kennen ze overal. De Esten vieren daarnaast op 24 februari de onafhankelijkheid, 23 juni is Overwinningsdag en op 20 augustus wordt het herstel van de onafhankelijkheid herdacht. In Letland hebben ze één nationale dag en dat is 18 november. Litouwen viert op 16 februari Onafhankelijkheidsdag en op 6 juli de kroning van Mindaugas. 
 
Belgische ambassade in Riga
Alberta 13, 1010 Riga, Letland, tel.: +371-7114852
 
Nederlandse ambassade in Riga
Torna Iela 4 – 1 a, LV1050 Riga, Letland, tel: +371-67326147
 

Algemeen
Zowel cultuur- als natuurliefhebbers komen in Estland, Letland en Litouwen ruimschoots aan hun trekken. Samen heten de drie landen de Baltische Staten, die vaak ook in 1 reis worden bezocht. De prachtig middeleeuwse Hanzestad Tallinn, de Jugendstil stad Riga en het Zuid-Europees getinte Vilnius worden afgewisseld met uitgestrekte bossen, stille zandstranden en unieke natuurreservaten. Het zijn los van elkaar alle drie intrigerende landen. Zo verdienen ze het eigenlijk ook wel om los bereisd te worden, want zowel qua geschiedenis en cultuur als qua natuur zijn ze zeer verschillend. De loop der geschiedenis heeft ze echter onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ten gevolge van hun rijke historie treft u hier dan ook de sporen van Duitse, Poolse, Russische en Scandinavische invloeden aan, wat te zien is in de architectuur. 
 
Ligging
In 2004 hebben de drie Baltische landen, het Balticum, zich aangesloten bij de Europese Unie. Ten oosten grenzen ze aan Rusland en ten westen aan de Oostzee. 
 
Estland is met z’n 45.227 km2 iets groter dan België. Het land telt 1,5 miljoen inwoners en is het meest noordelijke land van de Baltische Staten. Vanuit hier is het makkelijk om naar Sint-Petersburg in Rusland of Helsinki in Finland te reizen. Op het eerste gezicht hebben Estland en Finland niet meer gemeen dan hun ligging aan de Finse Golf, maar er zijn meer raakvlakken, zoals de Finoegrische taal. In het zuiden grenst Estland aan Letland. 
 
Klimaat
De kustgebieden aan de Oostzee hebben veel weg van een zeeklimaat, landinwaarts ziet men de kenmerken van een landklimaat: droger, warmer in de zomer en kouder in de winter. De (korte) zomers zijn aangenaam, waarbij de temperaturen kunnen oplopen tot rond de 25°C. 's Winters kan het erg koud zijn met temperaturen ver onder nul, in januari zelfs tot min 10 °C. Door de noordelijke ligging zijn de dagen in de zomer erg lang. In juni gaat de zon nauwelijks onder en in augustus is het om 22.30 uur nog licht. 
De aangenaamste perioden zijn de lente en de vroege herfst. Houd er echter wel rekening mee dat het dan soms flink kan regenen. Het weer is te vergelijken met Nederland en België. 
 
Religie
De intrede van het katholieke geloof hing samen met de komst van de Duitse kruisridders. Estse en Letse stammen gingen in de 13e eeuw al voor de bijl, maar de Litouwers hielden het vol tot de 14e eeuw. Daarmee was Litouwen het laatste land dat zich bekeerde. Tot in de 15e eeuw bleef men in het geniep heidense rituelen uitvoeren in Litouwen. Tijdens de Sovjet Unie was de religie verboden. De kerk speelde de laatste 200 jaar geen prominente rol in het verzet als bij de zuiderburen en wellicht mede daarom is het aantal gelovigen in Estland en Letland tegenwoordig laag. In Estland zegt nog slechts 23% godsdienstig te zijn. Een groot deel hiervan zijn orthodoxe Russen. In Letland zijn nu ongeveer evenveel Rooms-katholieken als Lutheranen. Samen met andere gelovigen maken ze 30% van de bevolking uit. 
 
Eten en drinken
Maaltijden zijn in het algemeen voordeliger dan in Nederland of België. Het eten in de Baltische Staten zal echter nooit tot de wereldtop behoren. Het is net als de Russische keuken, een echte boerenkeuken. Zo bestond in Estland vroeger wel degelijk een eigen authentieke keuken, maar deze is door de Russische overheersing totaal weggevaagd. Mede door de overheersing door Duitsers en Zweden ontstond er uiteindelijk een soort fusion-keuken. Het is mogelijk om traditionele gerechten uit te proberen, welke vaak stevige maaltijden zijn met als basis gerecht de aardappel. Vanwege de ligging aan de Baltische Zee staat er langs de kust wat meer vis op het menu. Typische gerechten, waar u naar kunt vragen zijn: Kibinai, Grudenis, Didzkukuliai, Aukstais Galds, Piragi, Galas Terine Svetkiem, Kiaulienos Guliasas, Keptos Desreles en Laisvailaikis Vurtuveje. 
 
Als alcoholische drank wordt er veelal wodka gedronken. Daarnaast Estland een eigen sterke kruidendrank. 
 
Drinken
Het kraanwater in de Baltische Staten is niet overal drinkbaar. In Estland is het veelal wel mogelijk, maar wij raden u aan om dit ter plaatse na te vragen of om mineraalwater te drinken, het is praktisch overal te koop.
 
Elektriciteit
De voltage in Estland is 220 Volt. Stopcontacten zijn hetzelfde als bij ons. Hoewel sommige dikke stekkers problemen kunnen opleveren. Een verloop- of wereldstekker kan handig zijn, een adapter is niet nodig.
 
Tijdsverschil
In Estland is het 1 uur later dan in België. 
 
Taal
De taal in Estland is het Ests. De meeste mensen spreken ook Russisch. In toeristische gebieden spreken ze over het algemeen goed Engels. Op straat kunt u beter de jongere bevolking aanspreken indien u Engels wilt spreken en de weg wilt vragen. 
 
Bagage en kleding
Wat betreft kleding raden we u aan om praktische kleding mee te nemen die zich makkelijk laat combineren (laag over laag). We vragen u om in uw kledingkeuze respect te tonen voor de lokale cultuur. Het dragen van korte broeken en T-shirts is hier echter geen probleem, behalve bij het bezoeken van sommige kloosters en kerken. Het is dus aan te raden voor de vrouwen om een sjaaltje mee te nemen. 
 
Voor al onze reizen geldt dat u in de touringcar één koffer per persoon met een maximumgewicht van 20 kilo mag meenemen. Deze regelgeving kan dus afwijken van de regels die de luchtvaartmaatschappij die uw vliegreis uitvoert. De regels en afmetingen voor ruimbagage en handbagage verschillen tegenwoordig per luchtvaartmaatschappij en per bestemming. De actuele regels per luchtvaartmaatschappij treft u op de website de uitvoerende luchtvaartmaatschappij(en). Indien u gebruik maakt van een binnenlandse vlucht dan gelden er andere bagage voorwaarden. Controleer de actuele regels van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij.  
 
Paspoort, visa, douanebepalingen
Voor een rondreis door Estland dient u officieel te beschikken over een Belgisch paspoort of identiteitskaart, dat nog minimaal 3 maanden na terugkomst geldig dient te zijn. Er is geen visum nodig indien u een Belgische of Nederlandse nationaliteit heeft. 
 
Fotograferen en Filmen
Het gebruik van een fototoestel of videocamera in musea en bij bezienswaardigheden is meestal toegestaan. Het gebruik van een flits is vaak verboden in musea en kerken. Verder is het verboden militaire en strategische objecten te fotograferen of een luchthaven. Vraag de bevolking altijd om toestemming, wanneer u een foto wenst te maken, dat is wel zo netjes. 
 
Geldzaken
In Estland kan (naast de lokale valuta) ook betaald worden met creditcards (Mastercard en Visa, niet American Express worden geaccepteerd). Tegenwoordig kunt u ook gemakkelijk pinnen.
 
Valuta
De nationale munteenheid is de euro en dit sinds januari 2015. 
 
In de steden kunt u bijna overal pinnen. Uiteraard is het altijd handig ook wat contante euro's achter de hand te hebben. Creditcards worden geaccepteerd in hotels, restaurants, winkels en banken. 
Banken zijn van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 16.00 uur geopend. Wisselkantoren van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 18.00 uur, op zaterdag van 9.00 tot 15.00 uur, sommige zijn op zondag open en het komt ook voor dat wisselkantoren 24 uur per dag geopend zijn.
 
Fooien
Bij de meeste groepsreizen zal uw reisleiding voorstellen een gezamenlijke fooienpot samen te stellen, zodat u zich gedurende de reis nergens meer zorgen om hoeft te maken. In landen waar we gebruikmaken van plaatselijke reisleiding en chauffeurs, is het de gewoonte dat u uw blijk van waardering voor de geleverde diensten uit in het geven van een fooi. Gidsen, chauffeurs en bedieningspersoneel stellen het op prijs als er een fooi wordt gegeven. Gemiddeld geeft u ongeveer 10% fooi. Gebruikelijk voor een gids en chauffeur is € 2,- per persoon per dag per reiziger. Uiteraard bent u vrij om te geven wat u wilt, maar het wordt wel op prijs gesteld. 
 
Gezondheid
Vergeet niet anti-muggenolie of spray mee te nemen, evenals middelen tegen de beet. Deze middelen zijn niet overal in Estland te koop. Daarnaast adviseren wij u bij het, voor het eerst, betrekken van uw kamer of appartement elke warmwaterkraan enige minuten zo heet mogelijk te laten lopen. Dit geldt eveneens voor douche en/of bad. Het beste legt u de handdouche op de heetste stand afgesteld enige minuten op de afvoer. 
 
Vaccinaties
Vaccinaties zijn niet verplicht. U kunt verder advies aan uw huisarts vragen betreffende vaccinaties. 
 
Conditie van de reizigers
Voor deelname aan onze groepsreizen is het noodzakelijk dat u over een goede geestelijke en lichamelijke conditie beschikt en dat u volledig zelfredzaam bent. Er wordt regelmatig een wandeling gemaakt over veelal een ongelijke ondergrond.
 
Openingstijden
Banken: maandag t/m vrijdag: 9.00 tot 12.00 (soms 13.00 uur) en na een uur middagpauze tot 17.00 uur. 
 
Post, internet en telefoon
 
Post: Postkantoren in Estland zijn doorgaans van maandag t/m vrijdag geopend van 8.00 uur of 18.00 uur, op zaterdag van 8.00 tot 17.00 uur. Kaarten en brieven doen er over het algemeen een week over. Postzegels kunt u kopen in het postkantoor of in een kiosk. Vermeld daarbij voor welk land het is. Alle post naar Nederland en België wordt verstuurd met luchtpost. Het versturen van pakketjes is niet veiliger of onveiliger dan elders. 
 
Internet: Estland doet er veel aan om zo digitaal mogelijk te zijn. Er zijn tal van publieke plaatsen zoals bibliotheken waar u gratis op het net kunt. Er is bijna overal Wifi, zelfs in bussen. Anders zijn er nog genoeg internetcafés. Daarnaast kunt u in de meeste hotels ook terecht met Wifi. 
 
Telefoon: De mobiele telefoon is zeer belangrijk in Estland. Telefoneren naar het buitenland is dan ook geen probleem. U kunt zowel privé als publieke telefoons gebruiken. Telefoonkaarten zijn te koop in de kiosken. Ze kosten haast niets. Om naar het buitenland te bellen draait u eerst uw landnummer en vervolgens het nummer zonder de eerste 0. Voor Nederland is dit 0031, België 0032, voor Estland, 00372, voor Letland 00371 en voor Litouwen 00370. 
 
Openbaar vervoer
Met de auto kunt u over het algemeen veel meer doen en zien dan met het openbaar vervoer in de Baltische Staten. Bussen en treinen verbinden wel alle grote plaatsen, maar de gebieden daartussen waar juist het meest te beleven valt, blijven onbereikbaar. Deze landen lenen zich goed om met een huurauto door te reizen. 
 
Vanuit Estland kunt u makkelijk met de veerpont over naar Helsinki. Deze vaart meerdere malen per dag. Daarnaast zijn er ook veerboten tussen het Saaremaa eiland en het vaste land van Estland. Daarnaast zijn er ook busverbindingen tussen de grote steden in de Baltische Staten. Tevens rijdt er een bus en een trein tussen Tallinn en Sint-Petersburg. Het is te adviseren om deze van te voren te reserveren. 
 
Veiligheid
De Baltische Staten kennen, evenals vele andere landen ter wereld, criminaliteit. Met namen in de hoofdsteden en op drukke plaatsen (markten, busstations, pleinen e.d.) is het zaak om goed op te letten. Met een paar kleine voorzorgsmaatregelen kunt u een hoop ellende vermijden: draag uw waardepapieren en groot geld altijd verborgen onder uw kleding, draag uw tas of rugzak bij voorkeur op uw buik en draag tassen en fotocamera’s kruislings en niet losjes over de schouder. Echter zullen de Baltische Staten zeker geen landen zijn waar u zich onveilig voelt.
 
Nationale feestdagen
De meeste festiviteiten vinden plaats in de zomer en concentreren zich rondom folkloristische gebeurtenissen. De belangrijkste is de midzomernacht, de nacht van 23 op 24 juni. Gezinnen vertrekken dan massaal met veel voedsel en drank naar het platteland om tot in de vroege morgen te feesten. Een traditioneel groot kampvuur hoort hier ook bij. Deze Sint-Jansdag heet in Estland Jaanipaev, in Letland Lig en in Litouwen Jonines. Eveneens speciaal zijn de nationale zangfestivals. Ze worden in Estland en Letland om de 5 jaar en in Litouwen om de 4 jaar gehouden. In de tussenliggende tijd oefenen en strijden de plaatselijke folkloreverenigingen tegen elkaar voor een plaatsje op het podium. Ongeveer 800 dorpen worden uiteindelijk uitverkoren, samen goed voor zo’n 20.000 stemmen. Daarnaast zijn er nog een aantal festivals. Religieuze festiviteiten hebben over het algemeen meer betekenis in Litouwen en Letland dan in Estland. De kerkfestival van Zemaici Kalvarija (1e week van juli) en Aglona (14-16 augustus) trekken jaarlijks duizenden pelgrims. Gebruikelijke feestdagen zoals kerst, oud en nieuw, Pasen en 1 mei kennen ze overal. De Esten vieren daarnaast op 24 februari de onafhankelijkheid, 23 juni is Overwinningsdag en op 20 augustus wordt het herstel van de onafhankelijkheid herdacht. In Letland hebben ze één nationale dag en dat is 18 november. Litouwen viert op 16 februari Onafhankelijkheidsdag en op 6 juli de kroning van Mindaugas. 
 
Belgische ambassade in Tallinn
Rataskaevu 2-9, 10123 Tallinn, Estland, tel.: +372 6805500
 
Nederlandse ambassade in Tallinn
Rahukohtu 4-I, 10130 Tallinn, Estland, tel: +372 6805500

 

 


Dominicus reisgids Baltische Staten
Halfpension 10 x 3 gangendiner met koffie/thee
Minsk: Excursie Oorlogmuseum - Great Patriotic War

Middagbezoek aan het Museum van de Grote Patriottische Oorlog met meer dan 8000 tentoonstellingen over de verwoestende tragedie van de Tweede Wereldoorlog in Wit-Rusland.

Duur excursie: circa 3 uur

Minsk: Excursie naar het Mir Kasteel

Bezoek aan het Mir kasteel op ca. 100 km van Minsk. Het kasteel is een uitzonderlijk voorbeeld van een Centraal-Europese vestingwerk, en weerspiegelt in zijn ontwerp de culturele invloeden van gotiek, barok en renaissance die harmonieus samenvloeien om een indrukwekkend monument voor de geschiedenis van Wit-Rusland te creëren.UNESCO Werelderfgoed.

Duur excursie: 6 uur

Vilnius - Excursie naar Trakai incl. bezoek Trakai kasteel

Bezoek aan het idyllisch gelegen middeleeuwse kasteel van Trakai, gelegen op één van de vele eilandjes in het Galve meer. 

Duur excursie: circa 3 uur

Vilnius: Folklore diner in Restaurant Belmontas
Riga: Orgelconcert in de Dom van Riga
Riga - Excursie naar Jurmala - ca. 4 uur

Bezoek aan het levendige Letse badplaats Jurmala, beroemd om zijn houten architectuur en zandstranden.

Duur excursie: 4 uur

Tallinn - Excursie naar het Kadriorg Park inclusief bezoek KUMU

Bezoek aan het bekroonde Estse kunstmuseum, met zijn collecties klassieke en hedendaagse beeldende kunst.

Duur excursie: circa 3 uur

Tallinn: Middeleeuws diner in Restaurant Maikrahv